羊皮卷的故事 第五章

海菲慢慢地骑着,垂着头,不再理会那颗星星,任它将无尽的光芒洒满在前方的路上。他为什么要做这种蠢事?他根本不认识洞里的人,为什么没有想到把袍 子卖给他们?这下可好,怎么向主人交待?别人又会怎么看他?要是他们知道他把自己欠了帐的袍子送给不相识的人,一定会笑得在地上打滚,何况是给了一个山洞 里的婴儿。

他左思右想,打算编个故事,就说他去吃饭的时候,袍子被人偷了。主人会相信吗?反正这年头到处闹强盗。不过,就算柏萨罗信了他的话,难道不会怪他疏忽吗?

时间似乎过得很快,他已经回到了商队扎营的地方。海菲跳下驴子,忧心忡忡地牵着牲口,来到篷车前。头顶上的星光将大地照得如同白昼。他一路上惴惴不安的场面终于出现了:柏萨罗正站在帐篷外,仰望夜空。

海菲不动声色,止住了脚步。主人还是马上发现了他。

柏萨罗惊讶不已,走近少年问道:“你直接从伯利恒回来的?”

“是的,老爷。”

“你没留意,有颗星星一直在跟着你?”

“我没留意,老爷。”

“没有留意?两个时辰前,从我看到那颗星星在柏利恒的方向升起的时候,我就站在那儿,一动没动,我从来没见过这么光彩夺目的星星。我看着它出现,又看着它朝着我们的方向移过来。现在它就在我们头顶的正上方停住了,你正好出现,天啊,它这会儿一动也不动了。”

柏萨罗走近海菲,仔细打量着年轻人的神色,追问道:“你在伯利恒有没有碰上什么特别的事情?”

“没有,老爷。”

老人皱起眉,顿时陷入了沉思。“我从来没有经历过这样一个夜晚。”

海菲欲言又止,终于还是说道:“我也永远不会忘记今夜,老爷。”

“喔,那一定是发生过什么事了。你怎么这么晚赶回来呢?”

海菲一言不发地看着主人检查着他的行李。“空了。终于成功了!来,好好把这次的经历跟我说说。看来今晚睡不成是天意了。你就好好地讲给我听,说不定我可以听出些眉目来,看看这颗星星为什么跟着一个喂骆驼的男孩。”

柏萨罗斜靠在帆布床上,闭着眼睛倾听海菲描述在伯利恒遇到的无数次拒绝、挫折和侮辱。听到有个陶器店老板连推带搡地把海菲撵出店门时,他点了点头;听到由于海菲不肯降价,那些罗马士兵把袍子扔到他脸上时,老人微微一笑。

最后,海菲的声音都说哑了,终于说到傍晚在客栈里的种种疑虑。柏萨罗打断他的话,“海菲,尽量说详细些,你坐在客栈里,心灰意冷的时候,心里有哪些疑虑来着?”

海菲尽量把想得起来的都说了一遍。老人又道:“好,现在告诉我,最后是什么念头使你打消这些疑虑,重新鼓起勇气,打算第二天拿着袍子再去试销?”

海菲想了一会儿,然后答道:“我只是想到卡奈家的女儿,我知道,要是失败了,就永远没脸见她了。”说着,他突然失声道:“可我还是失败了!”

“你失败了?我不明白,你并没有带着袍子回来呀?”

海菲不得不将洞穴、婴儿、以及长袍的故事说了一遍。由于声音太低,柏萨罗只好向前倾着身子。他一边听,一边望着帐篷外洒满星光的大地。他不再困惑,慢慢露出笑容。他没有注意到少年已经把故事讲完,开始在一旁抽噎。

慢慢地,抽噎声也止住了,帐内一片沉寂。海菲不敢抬头看他的主人。他已经失败了,事实证明,他只配喂养骆驼。他很想站起来逃出帐篷。突然他感到那位推销大师的手正按在自己的肩上,他不得不看着主人的眼睛。

“孩子,这一趟,你没赚什么钱。”

“是的,老爷。”

“但在我看来,你获益匪浅。我不得不承认,天上的那颗星星照亮了我的眼睛。等我们回到帕尔迈拉岛以后,我再解释给你听,现在我要你做一件事。”

“好的,老爷。”

“明天日落以前,咱们的推销员都会回来,到时候他们牲畜还需要人照料。你愿不愿意先回去照料那些牲畜?”

海菲顺从地站起身,感激地向主人鞠了一躬,说道:“您吩咐我做什么,我都愿意去做……这一趟让您失望,我很难过。”

“去吧,准备一下,大伙快要回来了。我们回家以后再谈。”

海菲出了帐篷,星光亮得他睁不开眼。他揉揉眼睛,听到主人在里面叫他。

少年回身又进了帐篷,听候主人差遣。只听老人说道:“安心睡吧,孩子,你没有失败。”

那颗明亮的星星,整晚都停在帐篷的上空。

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